[:en]4 Musts in Central Europe[:es]4 Destinos Obligatorios en Europa Central[:]

[:en]Another one for my travel diaries! This summer I had the chance to go on a mini-vacation with the fam in Europe. It was less than a week and we wanted to make the most of it since we hadn’t seen each other in almost a year and a half. My dad gave me the duty to organize everything from choosing destinations to booking hotels and transportation. I had heard a lot from friends about the tour around central Europe and how it could be easily done in a couple of days, so I prepared the route starting in Budapest, heading to Vienna, Ljubljana and finishing in Zagreb. Unfortunately, it was not enough to see everything we wanted in the end, but anyway, all these cities amazed me with their beauty and culture. I want to point out that I would have named this entry 5 Musts and would have included Prague (one of my favorite cities in Europe so far), but because of time and distance, we could not visit it this time.

1. Budapest

We started off in Budapest, which reminded me a bit of Prague, and yes, one of the prettiest cities too. I love cities that are full of contrast and this was the case. The city is divided by the Danube river into Buda and Pest.  Buda is on the hills, full of green forests and where the Buda Castle, one of the city’s main attractions is found. It was where the high class used to live. Pest is where most of the population is concentrated and the urban life takes place. A blend of old and modern buildings and architecture make this city so enchanting. We stayed for 3 days and honestly, it was not enough. Things to do: Visit the Buda Castle, take the night cruise on the Danube, take a bath in the largest medicinal bath in Europe called Széchenyi thermal and theHősök tere, also known as the hero square.

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2. Vienna

Our second destination was Vienna, where we arrived by train, which took us approximately 2 hours and a half. The Austrian capital was a complete surprise for me, as it had very low expectations. It is one of the oldest capitals in Europe and even better, one of the music capitals in the world! And yes, the fact that you breathe music everywhere you are in this city makes it one of my favorites in this trip. The city is architecturally beautiful and elegant, full of parks that paint the city green and bathed with charming cafes and bistros, in a like Paris kind-of-way. Unfortunately, we didn’t get to see everything we wanted because we stayed only for one night. I would have loved to go to one of the open-air classical music recitals they have during the summer, or visit other palaces in the city, but that only means I have to come back to this gem.

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3. Zagreb

From Vienna to Zagreb by bus it is around 6 hours. We arrived at Zagreb late at night so we couldn’t really enjoy much that night, and we only had two full days there. Croatia is a trending destination these days, but many people prefer its beaches and coastal locations. Places like Dubrovnik or the island of Split are far from the capital, so we didn’t really have a choice. However, Zagreb is charming, with old worn facades almost decadent, but at the same time, filled with beautiful parks and narrow cobbled streets, hundreds of gorgeous cafes and bars filled with tourists visiting the capital in the summer. It almost felt like the city was built in the middle of a forest! Once here, we realized the city was quite small, so one day was more than enough.

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4. Ljubljana

Ljubljana was the biggest surprise of all. We hadn’t really planned it, but since we realized that 2 full days in Zagreb were too much, we decided on spending that extra day visiting Ljubljana, less than 2 hours and a half by bus and perfect for exploring in one day. Honestly, when I arrived at the bus station I thought this was just an ordinary city. But when we entered the old town, located literally 10 minutes from the station, I realized I had had the wrong impression. And like wow! This city seems to have been taken out from a fairy tale, so colorful, so charming, so green! People are also super nice and most of them speak really good English. Plans can go from strolling by the riverwalk to visiting art galleries, boutique shops, grabbing a cup of coffee in a lovely cafe, and of course, visiting the main attractions like the Castle, the Triple Bridge and the Cathedral. This is my TOP recommendation and anyone passing nearby should really try to stop for a day, it’s a destination definitely worth seeing.

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Hope you’ve enjoyed my entry about these 4 cities that are a MUST when travelling around central Europe. I’d love to hear your opinion about it, and if you would add or take out any city.

All views and photos are mine.[:es]Este verano tuve la oportunidad de irme en unas pequeñas vacaciones con la familia en Europa. Teníamos menos de una semana y queríamos aprovecharlas al máximo, pues ya llevábamos casi un año y medio sin vernos. Mi padre me pidió que organizara el viaje, desde escoger destinos, hasta reservar hoteles y transportes. Ya había escuchado por amigos que un tour por Europa central se podía hacer en pocos días, así que investigué un poco más y decidí comenzar la ruta por Budapest, siguiendo en Viena, Liubliana y terminando en Zagreb. Desafortunadamente, el tiempo no fue suficiente para ver todo lo que hay para ver, pero aún así, todas las ciudades me cautivaron por su belleza y cultura. Quisiera agregar que realmente esta entrada se debería llamar 5 Destinos y hubiese agregado a Praga (una de mis ciudades favoritas en Europa hasta el momento), pero por cuestiones de tiempo y distancia no pudimos visitarla esta vez.

1. Budapest

Comenzamos en Budapest, que de hecho me recordó un poco a Praga, y sí, una de las ciudades más lindas también. Me encantan las ciudades que están llenas de contrastes y este fue el caso. La ciudad está dividida por el río Danubio en Buda y Pest. Buda está en las colinas, llena de verdes bosques y es donde el Castillo de Buda, una de las principales atracciones de la ciudad se encuentra. Aquí era donde solía vivir la clase alta. Pest es donde se encuentra la gran cantidad de la población y es donde la vida urbana tiene lugar. Una mezcla de edificios y arquitectura vieja y moderna hacen de esta ciudad un encanto. Aquí estuvimos por 3 días y sinceramente, no fueron suficiente. Entre las cosas para hacer se encuentran: visitar el Castillo de Buda, tomar el crucero nocturno por el Danubio, darse un baño en las termales medicinales más grandes de Europa conocidas como Széchenyi y visitar la Plaza de los Héroes.

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2. Viena

Nuestra segunda parada fue Viena, donde llegamos en tren en un viaje que duró aproximadamente 2 horas y media. La capital Austriaca fue una sorpresa para mi, pues venía con pocas expectativas. Es una de las capitales más viejas de Europa y mejor aún, ¡una de las capitales musicales del mundo! Y sí, el hecho de que se respire música por doquier en esta ciudad la hace una de mis favoritas de este viaje. La ciudad es arquitecturalmente hermosa, elegante, llena de parques que pintan la capital de verde y bañada por encantadores bistros y cafés, un poco al estilo Parisino. Desafortunadamente, no alcanzamos a conocer la ciudad del todo, pues estuvimos sólo una noche. Me hubiese encantado ir a alguno de los recitales de música clásica al aire libre que hacen en el verano, o visitar todos los palacios en la ciudad, pero eso sólo quiere decir que tengo que regresar a esta joya.

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3. Zagreb

De Viena a Zagreb en bus son como 6 horas. Llegamos a Zagreb más tarde de la media noche por lo que no pudimos aprovechar la primera noche, y únicamente teníamos dos días completos aquí. Croacia es un destino que está de moda, pero la mayoría de las personas prefieren  sus playas y destinos costeros. Ciudades como Dubrovnik y la isla de Split están lejos de la capital, por lo que realmente no teníamos opción de ir. Sin embargo, Zagreb es encantadora, con fachadas viejas casi decadentes, pero repleta de lindísimos parques con callejuelas empedradas, cientos de cafés y bares llenos de turistas que visitan la capital en el verano. Casi se siente como si la ciudad hubiese sido construida en medio de un bosque. Una vez aquí, nos dimos cuenta que la ciudad era pequeña, por lo que un día era más que suficiente.

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4. Liubliana

Liubliana fue la sorpresa más grande de todas. No habíamos planeado visitarla, pero como dos días en Zagreb era mucho, decidimos pasar ese día extra visitando la capital Eslovena, menos de 2 horas y media en bus y perfecta para explorar en un día. Honestamente, cuando llegamos a la estación de bus pensé que sería una ciudad como cualquiera. Pero al entrar al casco antiguo, ubicado a tan sólo 10 minutos de la estación de bus, me di cuenta que había tenido la impresión equivocada. ¡Y es que esta ciudad parece sacada de un cuento de hadas, super colorida, encantadora y muy verde! La gente es super simpática y la mayoría habla inglés muy bien. Los planes pueden ir desde un dar un paseo bordeando el río a visitar galerías de arte, tiendas boutique, tomar un café en uno de los tantos cafés encantadores que hay, y por supuesto, visitar las principales atracciones como el Castillo, el Puente Triple y la Catedral. Esta es mi MAYOR recomendación y cualquier persona que pasé por aquí tiene que parar al menos por un día, es un destino que realmente vale la pena.

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Espero que les haya gustado mi entrada sobre estas 4 ciudades OBLIGATORIAS en Europa Central. Me encantaría escuchar sus opiniones y si agregarían o quitarían cualquier ciudad.

Todas las opiniones y fotos son mías.[:]

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