[:en]Travel to: Villa de Leyva – A trip back in time to one of the prettiest towns in Colombia![:es]Travel to: Villa de Leyva – ¡Un viaje en el tiempo a uno de los pueblos más lindos de Colombia![:]

[:en]Travel to: Villa de Leyva – A trip back in time to one of the prettiest towns in Colombia

For those who have already been in Villa de Leyva, I think we can agree it’s maybe one of the prettiest towns in Colombia. It’s located around 160km away from Bogotá, in the region of Boyacá. It was founded in 1572 by Hernán Suárez de Villalobos and in 1954 it was declared a national monument.

Villa conserves its colonial architecture, its cobblestone roads and its surrounded by incredible landscapes that go from the paramo area to a desert zone. It’s amazing to even think that during the Cretaceous period, all this land was occupied by a primitive sea, that led to the creation of lakes and valleys that can be found in the area today.

I remember when I was a kid, we use to come with my family quite often to this place, because of its closeness to the capital and its mild weather, it made it a perfect weekend escapade. I remember discovering its streets, eating natural fruit ice creams, like the feijoa one that I really liked, going on expeditions to the hot springs or enjoying a horse ride in the mountains.

Nowadays, this photogenic village has become a tourist destination par excellence, for local and international tourists, and this boom has brought tons of new boutique hotels, restaurants, gastrobars and shops, replacing old traditional cafeterias and family inns and hostels. Still, the city preserves its charm and the moment you arrive is like travelling back in time, its houses and streets are very well preserved, its gastronomic offer is excellent, and its people extremely kind!

What I did…

I was in Villa de Leyva for 3 days, after more than 10 years without visiting. I was impressed by how clean, organized and well preserved the city was. In addition, it’s filled with different flowers everywhere you go, painting the white houses and their balconies with colors. These are my recommendations for anyone who’s thinking of coming to Villa:

1. Visit Plaza Mayor

It’s a mandatory stop since it’s the center of the city. It’s one of the biggest main squares in the Americas (120m x 120m). It’s cobblestone floor and beautiful architecture that surrounds it, make it perfect for photography lovers. Here you can also find the main church, Iglesia Parroquial.

2. Eat arepa boyacense, mogolla campesina and other typical bakery from the region

Villa de Leyva is filled with traditional bakeries, hence the smell of fresh bread throughout its streets. And, who doesn’t love the smell of freshly baked bread? The mogolla campesina is typical from the region and when eating it fresh and warm it’s easy to devour it in one bite!

3. Try the best millefeuille in the world

Freshly made, this is why it takes a bit to have it ready. In La Galleta, you will find what many have catalogues as the best millefeuille in the world. This small cafeteria has earned its name thanks to its signature dish, and it’s no surprise, its flavour and texture are unique. I recommend you to go early in the morning, otherwise anytime after lunch, you’ll find long cues of people waiting to eat in or take away their millefeuille.

4. Grab tea, coffee, or hot chocolate at the Museo del Chocolate

I’m not really a chocolate person, but this place is definitely a must. They have hundreds of different chocolate, cakes and other delights. The place is really cozy, decorated a bit with baroque style, that transports you to another time.

5. Eat in Mercado Municipal

Located in the gardens of a 1740 colonial house, this restaurant has become popular for using and old cooking technique of meat in a 1m deep barbecue, making it one of the most interesting restaurants of the region. Desserts here are delicious too, or just for grabbing a coffee, it is one of the places you can’t miss when visiting Villa de Leyva.

6. Visit Pozos Azules (Blue wells)

Even though they’re really artificial wells, these aquamarine blue wells that seem to change color depending on the light of the day, are a really cool place to visit. They’re inside a private property, but you can enter by paying $5.000 COP (.15€) and it’s the perfect chance to go for a hike in this beautiful place. It’s a desert zone so it can get quite warm and dry during the day, so I’d recommend you to bring water and sunscreen!

7. Visit the Terracota House

Casa Terracota Villa de Leyva Colombia
Casa Terracota. Photo by: Julián López http://www.panoramio.com/photo/92751861

Unfortunately, I didn’t have time to visit it this time, but it’s one of the spots I really remember liking as a kid.

It’s the biggest ceramic house in the world and a great example of innovative architecture and design. Its architect Octavio Mendoza Morales was looking to promote an alternative and harmonic lifestyle both for the individual and the community, and the environment.

Besides all that I’ve told you, there are lots of activities and tours to take, that go from horse riding in the mountains, to expeditions on ATVs. If you wish to learn more about this city, including where to stay and what else to do, you can visit this very useful website: http://www.colombia.travel/es/a-donde-ir/andina/villa-de-leyva

Read you in the next adventure!

#LikeABlueSky[:es]Travel to: Villa de Leyva – Un viaje en el tiempo a uno de los pueblos más lindos de Colombia

Para los que han estado en Villa de Leyva, creo que podemos coincidir en que quizás es uno de los pueblos más lindos de Colombia. Se encuentra a unos 160km de la ciudad de Bogotá, en el departamento de Boyacá. Fue fundada en el año 1572 por Hernan Suárez de Villalobos y en 1954 fue declarada monumento nacional.

Villa conserva su arquitectura al estilo colonial, calles empedradas y está rodeada de paisajes increíbles que van desde la zona del páramo hasta una zona desértica. Es increíble pensar que durante el periodo Cretácico todo el territorio estaba ocupado por un mar primitivo, que posteriormente dio paso a la creación de lagos y valles que hoy se encuentran por la zona.

Recuerdo que de pequeño solíamos venir mucho con mi familia a este pueblo, pues debido a su cercanía a la capital y clima templado, lo hacía un destino ideal para un fin de semana. Recuerdo recorrer sus calles, comer helados de fruta naturales, como el de feijoa que me encantaba, hacer expediciones a los alrededores como a las aguas termales o disfrutar de un paseo a caballo.

Hoy en día este pintoresco pueblo se ha convertido en un destino turístico por excelencia, tanto para turistas nacionales como para extranjeros, trayendo consigo la apertura de cientos de hoteles boutique, restaurantes, gastrobares y tiendas, reemplazando a cafeterías tradicionales, hostales familiares y otros sitios auténticos. Aún así, la ciudad conserva su encanto y nada más llegar es como hacer un viaje en el tiempo, sus casas y calles están muy bien conservadas, la oferta gastronómica es excelente y su gente, ¡encantadora!

Lo que hice…

Estuve 3 días en Villa de Leyva, después de más de 10 años sin visitarla. Me impresionó lo limpia y bien conservada que se mantiene la ciudad. Además, está llena de flores por doquier, llenando sus casas blancas y balcones de colores. De estos 3 días, estas son mis recomendaciones para quienes vengan a Villa:

  1. Visitar la Plaza Mayor

Casi que obligatoria, pues es el centro de la ciudad. Es una de las plazas más grandes de América (120m x 120m). Su suelo empedrado y su hermosa arquitectura que la rodean la hacen ideal para aquellos amantes de la fotografía. También pueden encontrar la Iglesia Parroquial.

2. Comer arepa boyacense, mogolla campesina y toda la panadería típica de la región

Villa de Leyva está llena de panaderías tradicionales, por lo que abunda el olor a pan fresco en sus calles. Y es que, ¿a quién no le mata el olor a pan recién horneado? La mogolla campesina es la insignia de la región y calentita está para comérsela a bocados.

3. Probar la mejor milhoja del mundo

Elaborada en el momento, razón por la que tardan un poco en servir, en La Galleta, encontrarán lo que muchos conocen como la mejor milhoja del mundo. Esta pequeña cafetería, se ha ganado su nombre gracias a su plato estrella, y es que no es de extrañarse, el sabor y la textura son únicos. Les recomiendo ir pronto en la mañana, pues después del almuerzo suelen haber largas colas de visitantes esperando por su milhoja.

4. Tomarse un café, un té o un chocolate caliente en el Museo del Chocolate

No soy muy chocolatero, pero sin duda este sitio es una parada obligatoria. Cuentan con cientos de tipos de chocolates, tartas y otras delicias. Además, el lugar es super acogedor, decorado un poco al estilo barroco, te transporta a otra época

5. Comer en el Mercado Municipal

Ubicado en los jardines de una casa colonial que data al año 1740, este restaurante se ha dado a conocer por reciclar una antigua técnica de cocción de carne en una barbacoa de 1m de profundidad, haciéndolo uno de los restaurantes más interesantes de la región. Además, los postres también están de muerte, o incluso para tomarse un café, es una de los sitios que no se pueden perder en Villa de Leyva.

6. Visitar los Pozos Azules

Aunque realmente son pozos artificiales, estos pozos de color azul aguamarina que parece que cambiaran de color según la luz, son un lugar super chévere. Están dentro de una propiedad privada, pero se puede entrar pagando $5.000 COP (1.5€) y es una oportunidad perfecta para aprovechar y hacer una caminata por los alrededores. Una zona un poco desértica, que según el día, puede llegar a calentar mucho, así que lleven hidratación y protección solar.

7. Visitar la Casa Terracota

Casa Terracota Villa de Leyva Colombia
Casa Terracota. Photo by: Julián López http://www.panoramio.com/photo/92751861

Aunque desafortunadamente no tuve tiempo de visitarla esta vez, recuerdo que era uno de los sitios que me gustaba de niño.

Es la casa de cerámica más grande del mundo y un gran ejemplo de arquitectura y diseño innovador. Su arquitecto Octavio Mendoza Morales buscaba promover un estilo de vida alternativo y armónico tanto para el individuo y la comunidad, como para el medio ambiente.

Además de lo que les he contado, existen muchísimas actividades y tours para hacer, desde cabalgatas por las montañas, hasta expediciones en cuatrimotos. Si quieren conocer más sobre esta ciudad, incluído dónde quedarse y qué más hacer, pueden visitar esta página web: http://www.colombia.travel/es/a-donde-ir/andina/villa-de-leyva

¡Nos leemos en la próxima aventura!

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